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ÁRVORE DO CONHECIMENTO Cana-de-Açucar      Equipe editorial Ajuda

Processamento da cana-de-açúcar

Autor(es): André Ricardo Alcarde

A cana-de-açúcar é a principal matéria-prima para a indústria sucroalcooleira brasileira. A agroindústria da cana envolve etapas, como: produção e abastecimento da indústria com matéria-prima; gerenciamento dos insumos, resíduos, subprodutos e da versatilidade da produção - de açúcar ou álcool; armazenamento e comercialização dos produtos finais. Estas etapas devem ser executadas com o emprego de técnicas eficientes de gerenciamento.

A colheita, carregamento, transporte, pesagem, pagamento da cana pela qualidade, descarregamento e lavagem (Figura 1) são operações determinantes para um bom desempenho industrial. Estas etapas devem ser realizadas em sincronia com as operações industriais para que não ocorra sobreabastecimento, o que demanda armazenamento, com conseqüente queda na qualidade ou falta de cana para a moagem, ocasionando atrasos na produção.


Fig. 1. Lavagem da cana-de-açúcar para retirada de impurezas.
Foto: Patrícia Cândida Lopes.

Na indústria, a cana pode ter dois destinos: produção de açúcar ou de álcool. Para a produção de açúcar, as etapas industriais são:

  • lavagem da cana;
  • preparo para moagem ou difusão (Figura 2);
  • extração do caldo: moagem ou difusão;
  • purificação do caldo: peneiragem e clarificação;
  • evaporação do caldo;
  • cozimento;
  • cristalização da sacarose;
  • centrifugação: separação entre cristais e massa cozida;
  • secagem e estocagem do açúcar.

Fig. 2. Cana desfibrada, pronta para a moagem.
Foto: Patrícia Cândida Lopes. 

Já a produção de álcool envolve as seguintes etapas:

  • lavagem da cana;
  • preparo para moagem ou difusão;
  • extração do caldo: moagem ou difusão;
  • tratamento do caldo para produção de álcool;
  • fermentação do caldo (Figura 3);
  • destilação do vinho;
  • retificação;
  • desidratação: álcool anidro ou hidratado.

Fig. 3. Fermentação do caldo para produção de álcool.
Foto: Rogério Haruo Sakai.



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